Professionelle Gesellschaft

Existenzgründung und Schutz persönlicher Vermögenswerte.

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Professionelle Gesellschaft

Gruppen von bestimmten Fachleuten können als Berufsunternehmen oder Dienstleistungsunternehmen ("PC") bezeichnete Unternehmen bilden. Die Liste der Fachkräfte, die unter den Status einer Berufsgenossenschaft fallen, ist von Staat zu Staat unterschiedlich. Dies betrifft in der Regel Buchhalter, Ingenieure, Ärzte und andere Angehörige der Gesundheitsberufe, Rechtsanwälte, Psychologen, Sozialarbeiter und Tierärzte. In der Regel müssen diese Fachkräfte ausschließlich für die Erbringung einer professionellen Dienstleistung organisiert sein (beispielsweise muss eine Anwaltskanzlei aus zugelassenen Rechtsanwälten bestehen).

In bestimmten Staaten ist dies die einzige Gründungsoption, die bestimmten Fachleuten zur Verfügung steht, während sie in anderen Staaten die Wahl haben, entweder eine professionelle Gesellschaft oder eine S- oder C-Gesellschaft zu sein.

Professionelle Unternehmen können Eigentümer vor Haftung schützen. Es kann einen Fachmann zwar nicht vor seiner eigenen Haftung für Fehlverhalten schützen, es kann jedoch vor der Haftung vor Fahrlässigkeit eines Mitarbeiters geschützt werden.

The Professional Corporation oder Traditional Corporation?

In der Regel von Ärzten, Zahnärzten und Anwälten verwendet und nach speziellen staatlichen Gesetzen gegründet, die speziell festlegen, welche Arten von Fachleuten unter diesem Status eingetragen werden müssen, können viele Fachleute nur als Berufsgenossenschaft eingetragen werden. Die Vorteile hinsichtlich des Schutzes von Vermögenswerten und der Haftung sind jedoch weitgehend dieselben wie bei einem traditionellen Unternehmen.

In der Vergangenheit waren die Steuervorteile und die Beschränkung der persönlichen Haftung die Hauptmotive für die Auswahl eines professionellen Unternehmens gegenüber einem Eigentümer oder einer Personengesellschaft. Mit den relativ jüngsten Änderungen der Einkommensteuergesetze des Bundes haben sich möglicherweise viele, wenn nicht die meisten Steuervorteile eines PCs verringert. Zum Beispiel, beginnend mit 1988, Sec. 11 (b) (2) lehnt die gestaffelten Steuersätze für PCs ab, was zu einem pauschalen Steuersatz von 34% führt. Da der Steuersatz einer Person derzeit 33% nicht überschreiten kann, wird ein PC aus rein steuerlicher Sicht unattraktiv.

Aus steuerlicher Sicht ist die Frage der Haftungsbeschränkung und des Schutzes des persönlichen Vermögens für Fachleute nach wie vor von Interesse, insbesondere angesichts der enormen Zahl von Rechtsstreitigkeiten im Bereich der Berufshaftpflicht, die derzeit offenbar im Überfluss vorhanden sind.

Viele Bundesstaaten haben PC-Gesetze erlassen, die es zugelassenen Fachleuten ermöglichen, die Steuervorteile einer Tätigkeit als Unternehmen zu nutzen. Die Staaten dieser Kategorie machen die Aktionäre jedoch weiterhin gesamtschuldnerisch für alle Handlungen und Unterlassungen verantwortlich, die von den Mitarbeitern des PC begangen wurden. Aus haftungsrechtlicher Sicht gibt es daher in diesen Staaten keinen Unterschied zwischen Berufsgenossenschaften und Personengesellschaften. Das folgende Oregon PC-Statut Sec. 58.185 (2) (c) ist ein gutes Beispiel:

"Die Anteilinhaber haften gesamtschuldnerisch mit allen anderen Anteilinhabern der Gesellschaft für fahrlässige oder fehlerhafte Handlungen oder Fehlverhalten eines Anteilinhabers oder einer Person, die der direkten Aufsicht und Kontrolle eines Anteilinhabers unterliegt."

Dieses Statut macht deutlich, dass für alle PC-Aktionäre eine gesamtschuldnerische Haftung besteht, die den Regeln der Partnerschaft ähnelt.

Überwachung und Kontrolle der Haftung

In vielen Staaten ist die Haftung auf das Ausmaß der allgemeinen Betriebs- und Geschäftsverpflichtungen des PC und der Handlungen und Unterlassungen anderer Anteilseigner beschränkt. Diese Staaten mindern jedoch nicht die Haftung des professionellen Aktionärs aufgrund seiner oder ihrer fahrlässigen Handlungen oder der Handlungen anderer, die er oder sie überwacht oder kontrolliert, unabhängig davon, ob die Aufsicht fahrlässig ist oder nicht. Es reicht aus, wenn der Fachmann die Verantwortung hat, den fahrlässigen Mitarbeiter zu beaufsichtigen. Das folgende Washington PC-Statut (Abschnitt 18.100.070) ist ein Beispiel:

"Jeder Aktionär einer Gesellschaft bleibt persönlich und in vollem Umfang haftbar und haftbar für fahrlässige oder rechtswidrige Handlungen oder Verfehlungen, die von ihm oder einer Person unter seiner direkten Aufsicht und Kontrolle begangen wurden, während er im Namen einer Gesellschaft professionelle Dienstleistungen erbringt."

Während der Aktionär nicht persönlich für Handlungen anderer Aktionäre haftet, haftet der PC selbst gesamtschuldnerisch für Handlungen von Arbeitnehmern nach der Rechtslehre eines befragten Vorgesetzten. In vielen Fällen kann dies zu einer direkten Haftung für die Aktionäre oder die Berufsgenossenschaft führen, die auf dem Verhalten eines „ermächtigten“ Mitarbeiters beruht. Ein gutes Beispiel wäre eine Krankenschwester unter der direkten Aufsicht eines Arztes, der eine fahrlässige Handlung begeht oder beschuldigt wird, und die anschließende Klage, in der sowohl die Krankenschwester als auch ihr überwachender Arzt und er oder sie als Berufsverband genannt werden.

Berufshaftpflichtversicherung ist ein Muss

Die Beibehaltung der normalen Geschäftsrichtlinien, einschließlich einer soliden Berufshaftpflichtversicherung, ist ein solider Best-Practice-Stand. Abgesehen von dem offensichtlichen Vorteil der Freistellung von Berufshaftpflichtklagen sehen viele Staaten die Aufrechterhaltung einer solchen Versicherung positiv. Das folgende Gesetz aus Colorado (Abschnitt 12-2-131) ist ein Beispiel:

„Alle Anteilseigner des PC haften gesamtschuldnerisch für alle Handlungen, Fehler und Unterlassungen der Mitarbeiter des Unternehmens, außer in Zeiten, in denen das Unternehmen eine ordnungsgemäße Berufshaftpflichtversicherung unterhält.“

Diese PC-Kategorie beseitigt eindeutig die gesamtschuldnerische Haftung der Anteilseigner, da jede Ersatzhaftung durch das Gesetz aufgehoben wird, wenn eine ordnungsgemäße Versicherung oder in einigen Staaten Kapital vorliegt.

Unternehmensregeln Kategorie und Rechtsprechung

Die liberalsten Staaten entschieden, dass der Fachmann von jeglicher Haftung ausgeschlossen werden sollte - insbesondere von fahrlässigen Handlungen anderer Berufsangehöriger - von Aktionären und Arbeitnehmern, ob beaufsichtigt oder unbeaufsichtigt. Selbstverständlich haften die Aktionäre auch weiterhin für eigenes Verschulden. Diese Staaten enthalten lediglich die Haftungsregeln für reguläre Unternehmen, um dieses Ergebnis zu erzielen. Zum Beispiel sieht das folgende Gesetz von Arizona (Abschnitt 10-905) vor:

„… Kein Aktionär einer nach diesem Kapitel organisierten Berufsgenossenschaft haftet einzeln für die Schulden oder Ansprüche gegen die Gesellschaft, es sei denn, die Schulden oder Ansprüche resultieren aus einer rechtswidrigen Handlung oder Unterlassung des Aktionärs.“

Dieses Statut folgt dem in Alabama Music Co. gegen Nelson beschriebenen allgemeinen Deliktshaftungsgesetz: Wenn ein Mitarbeiter eines Unternehmens ein Delikt aus fahrlässiger Handlung begangen hat, haftet dieser Mitarbeiter individuell gegenüber der verletzten Person, unabhängig davon, ob der Mitarbeiter handelt oder nicht im Rahmen seiner Beschäftigung. Wird die Fahrlässigkeit vom Arbeitnehmer im Rahmen des Arbeitsverhältnisses begangen, so haftet die Gesellschaft auch schuldhaft oder nach der Lehre des Vorgesetzten. Der Arbeitnehmer bleibt natürlich in erster Linie haftbar und hat möglicherweise ein Recht auf Entschädigung von der Gesellschaft. Wird die Fahrlässigkeit vom Arbeitnehmer außerhalb des Beschäftigungsbereichs begangen, haftet die Gesellschaft nicht; Nur der Arbeitnehmer haftet. Schließlich haftet ein Mitarbeiter nach allgemeinem Recht bei Abwesenheit einer persönlichen Beteiligung in der Regel nicht für die Fahrlässigkeit anderer Mitarbeiter des Unternehmens.

Eine gerichtliche Intervention kann auch unter folgenden Umständen erfolgen: Einige Partner, die sich in einer professionellen Partnerschaft befinden und ihre Haftung einschränken möchten, haben sich selbst eingetragen und den PA ermöglicht, an ihrer Stelle Partner der Partnerschaft zu werden. Theoretisch könnte der einbeziehende Partner sein persönliches Vermögen gegen die gesamtschuldnerische Haftung für die Fahrlässigkeit aller Partner schützen. Dies gilt, weil nur das Vermögen des PC und nicht das Vermögen des Partners / Anteilseigners zur Befriedigung von Ansprüchen zur Verfügung steht, da der PC und nicht der Partner / Anteilseigner der Partner in der professionellen Partnerschaft ist. Es besteht jedoch die eindeutige Möglichkeit, dass ein Gericht dieses Manöver für nicht verantwortungsbewusst oder gegen die öffentliche Ordnung verstößt, da Kunden, die mit einer professionellen Partnerschaft zu tun haben, davon ausgehen, dass sie Ansprüche gegen alle Partner einzeln befriedigen. Folglich könnte ein Gericht, das sich mit dem Problem befasst, es dem Kunden ermöglichen, der durch die fahrlässige Handlung eines der Partner verletzt wurde, sein Urteil nicht nur gegen das persönliche Vermögen aller Partner, einschließlich des Vermögens des PCs, sondern auch gegen die Anteilseigner des PCs zu treffen in der Partnerschaft - obwohl erwägenswert, scheint dies ein seltener Fall zu sein und würde einen "Aktivisten" -Richter zur Folge haben, der das Berufsunternehmen erfolgreich angreift.

Unternehmensformalitäten

Die Bildung einer Organisation als Berufsunternehmen bedeutet auch, dass wie bei einem traditionellen Unternehmen die Unternehmensformalitäten eingehalten werden müssen. Unternehmensformalitäten sind formelle Maßnahmen, die von den Direktoren, leitenden Angestellten oder Aktionären eines Unternehmens durchgeführt werden müssen, um den durch die Gründung des Unternehmens gebotenen Schutz aufrechtzuerhalten. Dies sind wesentliche Verfahren, die zum Schutz des persönlichen Vermögens der Direktoren, leitenden Angestellten und Aktionäre eines Unternehmens dienen.

Die Formalitäten lassen sich wie folgt aufteilen:

  • Unternehmensfonds müssen getrennt von persönlichen Fonds geführt werden. Die Unternehmenseinheit sollte über eigene Bankkonten verfügen (einschließlich Schecks, Kreditlinien usw.). Wenn diese Gelder nicht getrennt aufbewahrt werden, was auch als „Vermischung“ bezeichnet wird, kann dies zu einer erhöhten Kontrolle und potenziell schwerwiegenden Haftung bei der Prüfung durch die IRS und zur Gefährdung des persönlichen Vermögens führen. Es ist ein Best-Practice-Verfahren, keine Mittel miteinander zu vermischen.
  • Verwaltungsratssitzungen müssen mindestens einmal jährlich stattfinden, in der Regel unmittelbar nach den Hauptversammlungen (auch als „Sonderversammlungen“ bezeichnet). Alle 50-Staaten schreiben vor, dass mindestens einmal im Jahr eine Sitzung abgehalten wird. Diese jährlichen Sitzungen sollten verwendet werden, um von der Gesellschaft eingegangene Transaktionen zu genehmigen.

    Anstelle der Anwesenheit eines bestimmten Direktors muss der Direktor eine schriftliche Zustimmung erteilen (entweder in Form eines Verzichts bei nicht ordnungsgemäßer Benachrichtigung oder in Form einer Vollmacht bei ordnungsgemäßer Benachrichtigung) Sitzungen.

    Versammlungen der Anteilinhaber, auch als „Sonderversammlungen“ bezeichnet, können jederzeit abgehalten werden.

    Der Sekretär des Unternehmens ist dafür verantwortlich, dass diese Sitzungen ordnungsgemäß rechtlich angekündigt werden und dass die erforderlichen Verzichtserklärungen, Vollmachten, Protokolle usw. eingehalten werden.

  • Unternehmensprotokolle oder „Aufzeichnungen der Sitzungen des Verwaltungsrats oder von Sondersitzungen“ sind von wesentlicher Bedeutung und stellen die offizielle, rechtliche Aufzeichnung solcher Sitzungen dar. Die Unternehmensprotokolle sind in der Reihenfolge ihres Datums im Unternehmensprotokollbuch zu führen Ein wertvolles Gut zum Schutz des Vermögens der Direktoren, leitenden Angestellten und Aktionäre des Unternehmens. Die ordnungsgemäße und rechtzeitige Aufbewahrung dieser Protokolle ist für die Abwehr von Prüfungen durch IRS und die Änderung von Ego-Ansprüchen von entscheidender Bedeutung.

    Verwaltungsratsmitglieder und leitende Angestellte suchen zuweilen bei jährlichen Sitzungen Rechtsbeistand auf. Alle Diskussionen während dieser Sitzungen gelten als vertrauliche Gespräche und sind durch die Rechtslehre des Mandantenprivilegs geschützt. Die Protokolle dieser Unterhaltungen werden jedoch als Teil der Unternehmensaufzeichnung betrachtet. Daher muss der Unternehmenssekretär sorgfältig darauf achten, dass diese Mitteilungen im Unternehmensprotokoll als „Unterhaltungen der Mitglieder des Verwaltungsrates“ aufgeführt werden und Rechtsberater, die zu diesem Zeitpunkt ein rechtlich privilegiertes Gespräch führen “, anstatt das tatsächliche Gespräch wörtlich zu notieren.

  • Schriftliche Vereinbarungen für alle Transaktionen sollten ausgeführt und aufrechterhalten werden.

Alle Transaktionen, die Immobilienleasing, Kredite (intern oder extern), Anstellungsverträge, Vorsorgepläne usw. betreffen, die von oder im Auftrag der Gesellschaft abgeschlossen werden, bedürfen der schriftlichen Vereinbarung.

Eine unsachgemäße oder vorzeitige Dokumentation interner Darlehen eines Anteilinhabers an die Gesellschaft kann beispielsweise dazu führen, dass IRS die Rückzahlung des Kapitals für dieses Darlehen als Dividende mit den entsprechenden Steuerverbindlichkeiten des Anteilinhabers neu einstuft

Es ist unbedingt erforderlich, dass die Vergütung von Führungskräften, der Erwerb von Kapitalanlagen usw. in diesen Protokollen rechtzeitig und ordnungsgemäß dokumentiert wird. Werden die Unterlagen nicht ordnungsgemäß und rechtzeitig eingereicht, kann dies möglicherweise zu Steuerverbindlichkeiten der Direktoren, leitenden Angestellten oder Anteilinhaber führen, die auf eine „Umklassifizierung“ des IRS zurückzuführen sind. Beispielsweise kann der IRS das, was er als „übermäßige, undokumentierte Vergütung von Führungskräften“ einstufen „Als Dividende der Körperschaft an den Empfänger und daher für die Körperschaft nicht steuerlich absetzbar - dies wird zu erhöhten, nicht bezahlten Steuerverbindlichkeiten führen.

Wir können nicht genug betonen, dass das Nichtbeachten und Umsetzen dieser Formalitäten den durch die Gründung der Gesellschaft gebotenen Schutz mindern und mildern wird und externen Stellen (dem IRS, Gläubigern, Antragstellern / Klägern, potenziellen nachteiligen Rechtsstreitigkeiten usw.) gestattet. Um den „Schleier des Unternehmens“ zu durchdringen und einen Blick in das Innenleben und die Vermögenswerte des Unternehmens zu werfen, sind es leitende Angestellte, Direktoren und Aktionäre.

Sollte ich meine berufliche Praxis als Berufsverband organisieren?

Wie oben dargelegt, bietet die Gründung als Berufsgenossenschaft Fachleuten einen erheblichen Nutzen und fördert deren Ausübung. In erster Linie ist es natürlich das Ziel, eine beschränkte Haftung zu erreichen oder die Auswirkungen persönlicher Rechtsstreitigkeiten zu mildern. Wenn die Idee einer Klage, die sich durch den Schleier des Unternehmens dringt, um persönliches Vermögen anzugreifen, bedrohlich erscheint, stellen Sie sich vor, welche Konsequenzen eine Person hat Anzug ohne den Nutzen des Unternehmensschleiers wäre.