Comment démarrer une organisation / société à but non lucratif - Définition et exemples

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Comment démarrer une organisation / société à but non lucratif - Définition et exemples

Organisation à but non lucratif

Organisations à but non lucratif sont formés afin de mener des activités et des transactions à des fins autres que le gain financier des actionnaires, tout en offrant les mêmes protections d'actifs et une responsabilité limitée d'une société standard. Une société à but non lucratif peut faire un profit, mais ce profit doit être utilisé strictement pour transmettre les objectifs plutôt que pour fournir un revenu gagné (sous forme de dividendes) à ses actionnaires. Il est entendu que la plupart des transactions et activités d'une société à but non lucratif ne seront pas de nature commerciale.

Catégories d'organisations à but non lucratif

Une organisation à but non lucratif organisée sous 501 (c) 3 de l'Internal Revenue Code doit appartenir à une ou plusieurs des catégories suivantes:

Comparaison des organisations à but non lucratif et à but lucratif

La plupart des experts considèrent que ce sont les restrictions légales et éthiques à la distribution des bénéfices aux propriétaires ou actionnaires qui distinguent fondamentalement les organisations à but non lucratif des «entreprises à but lucratif ou commerciales. Un terme plus précis pour décrire la plupart des organisations à but non lucratif est «à but non lucratif», plutôt que «à but non lucratif», et ceci est souvent utilisé dans la législation et les textes.

Les sociétés à but non lucratif ne fonctionnent généralement pas pour générer des bénéfices, une caractéristique déterminante de ces organisations. Cependant, une organisation à but non lucratif peut accepter, détenir et débourser de l'argent et d'autres choses de valeur, et elle peut également commercer légalement et éthiquement à un profit, à condition que la condition que tout profit généré soit utilisé pour promouvoir sa cause, son objectif ou sa mission est adhérant à. La mesure dans laquelle elle peut générer des revenus peut être limitée, ou l'utilisation de ces bénéfices peut être restreinte. Les organisations à but non lucratif sont donc généralement financées par des dons du secteur privé ou public et ont souvent un statut d'exonération fiscale. Les dons privés peuvent parfois être déductibles d'impôt.

De plus, une organisation à but non lucratif peut avoir des membres plutôt que des actionnaires.

Objectifs et missions de la société à but non lucratif

Les organisations ou sociétés à but non lucratif sont souvent des organismes de bienfaisance ou des organisations de services; ils peuvent être organisés comme une société à but non lucratif ou comme une fiducie, une coopérative, ou ils peuvent être purement informels. Parfois, ils sont également appelés fondations ou fonds de dotation qui ont d'importants fonds d'actions. La plupart des fondations accordent des subventions à d'autres organisations à but non lucratif ou des bourses à des particuliers. Cependant, le nom de fondations peut être utilisé par n'importe quelle société à but non lucratif - même des organisations bénévoles ou des groupes de base.

Une organisation à but non lucratif peut être un groupe très peu organisé, comme une association de quartier ou un syndicat, ou il peut s'agir d'une structure complexe telle qu'une université, un hôpital, une société de production de films documentaires ou un éditeur de livres éducatifs.

Dans de nombreux pays appliquant le droit germanique ou nordique (par exemple l'Allemagne, la Suède, la Finlande), les organisations à but non lucratif sont généralement des associations bénévoles, bien que certaines aient une structure d'entreprise (par exemple, les sociétés de logement). Une association bénévole est généralement fondée sur le principe d'un homme - une voix. Une grande organisation à l'échelle nationale est généralement organisée sous forme de ligue: le niveau local a une association au niveau de la ville ou du comté avec des personnes physiques, ces associations étant membres de l'association nationale. Ceci est perçu comme permettant une autonomie maximisée au niveau local, tout en protégeant la société générale contre les erreurs juridiques ou financières d'une seule association. L'organisation de telles ligues (par exemple un syndicat ou un parti) peut être extrêmement complexe. Il existe souvent des lois distinctes régissant les associations «idéalistes» habituelles (du club sportif au syndicat), les partis politiques et les confessions religieuses, limitant chaque type d'organisation à son domaine de prédilection.

Types d'organisations à but non lucratif

Il existe deux types de sociétés à but non lucratif: les sociétés membres et les sociétés de bienfaisance. Il est nécessaire de distinguer les deux types car les responsabilités de chacun varient.

Une société associative exerce des activités qui sont principalement destinées à ses membres. Il est soutenu par ses membres par des cotisations, des dons, des prêts ou toute combinaison de ceux-ci. Les clubs de golf, les clubs sociaux, les organisations d'intérêt spécial, les garderies, etc.

Une société de bienfaisance exerce des activités qui sont principalement destinées au public. Il peut solliciter des dons du public, recevoir des subventions gouvernementales supérieures à 10% de son revenu annuel ou s'inscrire comme organisme de bienfaisance au sens de la Loi de l'impôt sur le revenu.

N'oubliez pas que les deux types de sociétés ont des membres. Une société n'est pas une société de membres simplement parce qu'elle a des membres; une organisation caritative a également des membres. Les membres de toute société à but non lucratif, membre ou organisme de bienfaisance, ont un statut similaire à celui des actionnaires d'une société par actions et sont généralement accordés.

Les principales différences entre une société de membres et une société de bienfaisance sont les suivantes:

  • qui profite des activités (les membres ou le public);
  • qui soutient l'organisation financièrement; et
  • comment le surplus est distribué lors de la dissolution

Questions juridiques à considérer

La plupart des États ont des lois individuelles régissant la création, la structure et la gestion des sociétés à but non lucratif. Il en va de même pour différents pays: la plupart ont des lois qui réglementent la création et la gestion des organisations à but non lucratif et qui exigent le respect des régimes de gouvernance d'entreprise. La plupart des grandes organisations sont tenues de publier leurs rapports financiers détaillant leurs revenus et dépenses pour le public. Bien que très similaires aux entités commerciales ou à but lucratif, elles peuvent différer à des niveaux très importants. Les entités à but non lucratif et à but lucratif doivent avoir des membres du conseil d'administration, des membres du comité directeur ou des fiduciaires qui ont une obligation fiduciaire de loyauté et de confiance envers l'organisation. Une exception notable à cette règle concerne les églises, qui ne sont souvent pas tenues de divulguer leurs finances à qui que ce soit, pas même à ses propres membres si les dirigeants le souhaitent.

Comment créer une organisation à but non lucratif

Aux États-Unis, les organisations à but non lucratif sont normalement constituées en incorporant dans l'État dans lequel elles comptent faire des affaires. L'acte de constitution en société crée une entité juridique distincte permettant à l'organisation d'être traitée comme une société en vertu de la loi et de conclure des relations commerciales, de conclure des contrats et de posséder des biens comme toute autre société individuelle ou à but lucratif peut le faire.

Tout comme une société ordinaire à but lucratif, les organisations à but non lucratif peuvent avoir des membres, bien que beaucoup n'en aient pas. L'organisme à but non lucratif peut également être une fiducie ou une association de membres, et l'organisation peut être contrôlée par ses membres qui élisent le conseil d'administration ou le conseil d'administration. Les organisations à but non lucratif peuvent avoir une structure de délégation pour permettre la représentation de groupes ou de sociétés en tant que membres. Alternativement, il peut s'agir d'une organisation non membre et le conseil d'administration peut élire ses propres successeurs.

L'une des principales différences entre une société à but non lucratif et une société à but lucratif est qu'une organisation à but non lucratif n'émet pas d'actions ou ne verse pas de dividendes (par exemple, le Code du Commonwealth de Virginie comprend la Loi sur les sociétés sans actions qui est utilisée pour constituer des entités à but non lucratif) et ne peut enrichir ses administrateurs. Cependant, comme les sociétés à but lucratif, les organisations à but non lucratif peuvent toujours avoir des employés et peuvent rémunérer leurs administrateurs dans des limites raisonnables - mais celles-ci doivent être, comme c'est le cas pour les sociétés à but lucratif, précisément documentées et conservées dans les procès-verbaux ou les registres de l'entreprise.

Statut d'exonération fiscale

Dans de nombreux pays, les organisations à but non lucratif peuvent demander un statut d'exonération fiscale, de sorte que les donateurs financiers puissent réclamer le remboursement de tout impôt sur le revenu payé sur les dons et que l'organisation elle-même puisse être exonérée d'impôt sur le revenu. Aux États-Unis, une fois qu'une entité juridique reconnue a été formée au niveau de l'État, il est d'usage pour la société à but non lucratif de rechercher le statut d'exonération fiscale en matière d'impôt sur le revenu. Cela se fait en postulant à l'Internal Revenue Service (IRS). L'IRS, après avoir examiné la demande pour s'assurer que l'objet de l'organisation remplit les conditions pour être reconnu comme une organisation exonérée d'impôt (comme un organisme de bienfaisance), délivre une lettre d'autorisation à l'organisation à but non lucratif lui accordant le statut d'exonération fiscale aux fins de l'impôt sur le revenu. L'exonération ne s'applique pas aux autres taxes fédérales telles que les taxes sur l'emploi.

Problèmes rencontrés par les organisations à but non lucratif

Le soutien de la capacité opérationnelle est un problème permanent auquel sont confrontées les organisations à but non lucratif qui dépendent de financements externes pour maintenir leurs activités, en grande partie parce que les organisations à but non lucratif ont peu de contrôle sur leurs sources de revenus. De plus en plus aux États-Unis, de nombreuses organisations à but non lucratif dépendent des fonds publics pour soutenir leurs opérations, souvent par le biais de subventions, de contrats ou de subventions accordées aux clients, telles que des bons ou des crédits d'impôt. La forme de revenu est assez importante pour la viabilité et la stature de l'organisation à but non lucratif car elle influence la fiabilité ou la prévisibilité avec laquelle l'organisation peut embaucher et retenir du personnel, maintenir des installations ou créer des programmes.

Exemples de réussite à but non lucratif

Les organisations à but non lucratif les plus grandes et les plus prospères au monde se trouvent ici aux États-Unis: la Fondation Bill et Melinda Gates et la Fondation médicale Howard Hughes, chacune représentant des dotations de 27 milliards de dollars et 11 milliards de dollars, respectivement. Le Royaume-Uni arrive en deuxième position avec son British Welcome Trust, connu sous le nom de «charité» n dans l'usage et la terminologie britanniques. Il est important de noter que ces comparaisons excluent les universités, dont beaucoup sont elles-mêmes constituées en sociétés à but non lucratif et dont certaines ont une valeur supérieure à des dizaines de milliards de dollars.

Voici quelques exemples de sociétés et d'organisations à but non lucratif très connues et, dans la plupart des cas, très respectées:

  • Amnesty International
  • Better Business Bureau
  • Grands Frères Grandes Soeurs d'Amérique
  • Scouts d'Amérique
  • Institut Cato
  • ChildVoice International
  • GlobalGiving
  • GGIP
  • The Nature Conservancy
  • PBS
  • Croix Rouge
  • La Fondation Rotary
  • Special Olympics
  • UNESCO
  • Les voix des femmes. Vote des femmes
  • Fonds mondial pour la nature (WWF) *
  • YMCA

* (Un cas très connu de violation de marque / dénomination sociale impliquant le World Wildlife Fund et la World Wrestling Federation (le premier une société à but non lucratif et le second une entreprise à but lucratif) a entraîné la perte en salle d'audience des droits sur le nom " WWF »par la World Wrestling Federation - ils ont depuis changé leur nom de marque abrégé en« WWE »)

En outre, il existe également des millions de petites organisations à but non lucratif qui fournissent des services sociaux ou des arts à des personnes du monde entier. Il y a plus de 1.6 million d'organismes sans but lucratif aux États-Unis seulement. Pour en savoir plus, consultez les articles de Wikipédia sur les organisations à but non lucratif

Organismes sans but lucratif sur Internet

La plupart des sociétés ou organisations à but non lucratif utilisent l'affixe de domaine de premier niveau «.org» lors de la sélection d'un nom de domaine pour se différencier des entités plus axées sur le commerce qui utilisent généralement l'affixe ou l'espace «.com». Dans les catégories de domaine traditionnelles comme indiqué dans la RFC 1591, «.org» est cité comme étant utilisé pour «les organisations qui ne rentrent nulle part ailleurs» dans le système de dénomination, qui bien que vague, implique intrinsèquement qu'il s'agit de la catégorie appropriée pour non -organisations gouvernementales et non commerciales. Il n'est cependant pas spécifiquement destiné aux organisations caritatives ou à tout statut organisationnel ou fiscal spécifique; il englobe tout ce qui n'entre pas dans une autre catégorie. Actuellement, aucune restriction n'est appliquée à l'enregistrement de «.com» ou «.org». Vous pouvez donc trouver des organisations de toutes sortes dans l'un de ces domaines, ainsi que d'autres domaines de premier niveau, y compris des domaines plus récents et plus spécifiques qui peuvent s'adaptent à des types particuliers d'organisations telles que .museum pour les musées. Les organisations peuvent également s'enregistrer sous le domaine de premier niveau de code de pays approprié pour leur pays. En dépit de cette réglementation ad hoc, il est important pour la visibilité d'une organisation à but non lucratif qu'elle adhère à la convention qui se met rapidement en place et utilise l'espace de premier niveau «.org».

Les organisations dotées de chapitres locaux, régionaux ou nationaux peuvent leur attribuer des adresses de sous-domaines dans une structure hiérarchique, telle que california.example.org pour le chapitre de l'État de Californie et sanjose.california.example.org pour le groupe de San Jose au sein du chapitre de Californie. Cependant, dans certains cas, les chapitres locaux enregistrent des domaines séparés tels que sanjoseexample.org, ce qui peut produire une incohérence dans la structure de dénomination; s'ils ne coordonnent pas leur dénomination, un autre chapitre pourrait avoir un nom incohérent tel que example-sanfrancisco.org.

Dois-je créer une organisation à but non lucratif?

Si vous avez l'intention pour votre entreprise de mener des activités et des transactions à des fins autres que le gain financier des membres, tout en offrant les mêmes protections d'actifs et les responsabilités limitées d'une société standard, alors la société sans but lucratif a du sens pour vous. N'oubliez pas que si l'organisation à but non lucratif peut embaucher du personnel et verser un salaire raisonnable au président ou au directeur général, il ne s'agit pas d'une entreprise commerciale et il ne peut y avoir de dividendes ou de déboursements aux membres.

Dernière mise à jour le 29 avril 2019